« La liberté d’expression n’est pas la seule victime de la répression exercée par Erdoğan »

Lettre ouverte de Selahattin Demirtas, co-président du HDP, au New York Times
vendredi 15 avril 2016
par  Amitiés kurdes de Bretagne

Diyarbakir, 13 avril 2016,

Lors de sa récente visite à Washington, le président Recep Tayyip Erdoğan a donné aux Américains un avant-goût de la politique qu’il emploie dans son pays. Ses gardes auraient malmené des journalistes alors que circulait dans la capitale américaine un van éclairé où il était écrit : "Vérité + Paix = Erdoğan".

De nombreux décideurs américains sont horrifiés par les efforts de M. Erdoğan pour tuer ce qui reste de la liberté d’expression en Turquie. Même le président Obama a admis qu’il était « troublé » par la direction du pays, un allié de l’OTAN.

Alors que le public américain a le droit d’être préoccupé par les efforts de M. Erdoğan pour étouffer la liberté d’expression et emprisonner des journalistes, je suis attristé, en tant que Kurde, que la critique s’arrête là.

Ne sont pratiquement nullement mentionnés les abus du gouvernement dans sa lutte contre le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), comme les déportations de civils, la destruction des villes kurdes et l’emprisonnement des hommes politiques kurdes en Turquie.

L’Europe et les États-Unis ferment les yeux sur les violations des droits de l’homme

L’Europe et les États-Unis ont fermé les yeux sur les violations des droits de l’homme dans les villes kurdes de la Turquie au cours de la dernière année. Les Européens l’ont fait parce qu’ils étaient désespérés de trouver un accord avec M. Erdoğan pour obtenir de la Turquie qu’elle contienne les réfugiés syriens. Washington, pour sa part, estime que la Turquie est indispensable dans la lutte contre l’État islamique.

Mais, laissez-moi vous dire que cette approche pragmatique cache le chaos dans lequel le pays est plongé depuis l’arrêt, l’été dernier, des pourparlers de paix entre le gouvernement turc et le PKK.

Depuis août, des groupes de jeunes kurdes, proche du PKK, ont commencé une insurrection dans certaines villes kurdes. Le gouvernement a répondu d’abord avec des gaz lacrymogènes et des balles en plastique, puis plus tard, avec des couvre-feux de 24 heures, qui durent des semaines et enfin avec des chars et de l’artillerie. Les photos de quelques-unes des villes assiégées ressemblent à celles de la guerre civile syrienne. Plus de 300 000 personnes ont dû évacuer leurs maisons. Le nombre de morts s’élève à plus de 1 000 personnes, des centaines d’entre eux sont des civils, selon la Fondation turque des droits de l’homme. De grandes parties des villes historiques kurdes comme Cizre, Silopi et Sûr sont maintenant des tas de gravats.

Alors que le gouvernement et le PKK ont des vues différentes sur la raison pour laquelle les pourparlers de paix ont échoué, il n’y a aucun doute sur ce qui motive la campagne militaire continue de M. Erdoğan. Il attise le sentiment nationaliste avec un œil sur un éventuel référendum cet été, qui élargirait ses pouvoirs constitutionnels.

Une analyse de fond est nécessaire

Peut-être une analyse de fond est-elle nécessaire ici : les Kurdes vivant en Turquie mènent une lutte pour une plus grande liberté depuis des décennies. Des générations ont péri dans les prisons et les chambres de torture que la Turquie a connues sous les coups d’État militaires successifs. Alors adolescent dans les années 1970 et 1980, nous n’étions pas autorisés à parler la langue kurde, ni même de chanter en kurde.

Je suis devenu un avocat des droits humains en partie parce que mon frère aîné est allé en prison pour avoir tenté de faire du militantisme de base - organiser des manifestations pacifiques dans un parti politique était suffisant pour être qualifié de terroriste.

Nous avons parcouru un long chemin en matière de droits culturels kurdes, mais la Turquie est encore loin derrière le reste du monde dans les libertés démocratiques fondamentales. Certes, les pourparlers de paix avec le leader kurde emprisonné, Abdullah Öcalan, au cours des dernières années, nous ont apporté un cessez-le-feu nécessaire et un espace de respiration pour célébrer nos opinions politiques. Mais depuis lors, les négociations se sont effondrées et le gouvernement turc a cherché à inverser ces gains. Le gouvernement turc est, quant à lui, dans la tentation d’étendre ses lois antiterroristes draconiennes pour censurer la parole et d’autres activités politiques.

Pourquoi Erdoğan s’en prend particulièrement au HDP?

M. Erdoğan est devenu encore plus intransigeant sur le processus de paix après que mon parti, le Parti démocratique des peuples (HDP), qui milite pour les droits des Kurdes, a pour la première fois dépassé le seuil de 10 % lors des élections législatives en juin 2015 et a gagné l’entrée au Parlement, entravant la capacité du président à modifier la Constitution pour étendre ses pouvoirs.

Depuis l’été dernier, des centaines de membres de notre parti ont été arrêtés et des dizaines de nos maires élus ont été licenciés ou emprisonnés. Pendant ce temps, la Turquie est allée bombarder les Kurdes syriens qui combattent l’Etat islamique le long de la frontière en Syrie.

M. Erdoğan vise notre parti précisément parce que nous sommes contre la voie de l’ordre autoritaire qu’il tente d’établir. Le HDP est une coalition progressiste de Turcs, de Kurdes, de socialistes, d’islamistes démocrates, de libéraux et de minorités, dédié à des réformes démocratiques, à l’égalité des sexes, à la diversité et aux droits des Kurdes.

Nous avons mené campagne sur une liste de parti qui comprenait des gens de nombreux groupes ethniques de la Turquie, y compris les Kurdes, les Turcs, les Arméniens, les Assyriens et les Yézidis - et de tous les horizons de la vie.

Je suis le co-président de ce parti parce que chaque unité politique, des gouvernements municipaux aux instances locales, est dirigée par un homme en partenariat avec une femme. Notre parti a été fondé pour fournir un terrain d’entente pour tous les habitants de la Turquie qui veulent voir plus de démocratie.

Erdoğan étrangle ce qui reste de démocratie en Turquie

Tout cela est un anathème pour le nationalisme dominé par les hommes despotiques et alimenté par M. Erdoğan.

A Washington, M. Erdoğan s’est présenté comme l’homme de la "lutte contre le terrorisme" et s’est plaint que les États-Unis n’aient pas soutenu sa campagne contre les Kurdes en Syrie et en Turquie. Quelqu’un devrait lui dire qu’il est effectivement en train de devenir une source d’instabilité pour le Moyen-Orient. En mettant fin au processus de paix avec le PKK, en créant un état de sécurité répressive à l’encontre de l’état de droit et en réprimant la liberté d’expression, il étrangle ce qui reste de démocratie turque - rendant ce pays plus sensible au radicalisme et à des conflits internes que jamais.

Selahattin Demirtas, co-président du Parti démocratique des Peuples (HDP)


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